列國時代結束

列國時代結束

基督國度的到來

(根據但以理書二章七章和路加福音21:24的預言)

引言

大約2700年前,“能顯明奧祕的事天上的神”(但 2:28上),不僅將在地上世界帝國的整個發展,從巴比倫帝國一直到彌賽亞永遠國度曉瑜先知但以理,而且還將基督第二次降臨的時間表啟示給他。今天,我們可以回顧歷史並驗證預言,證明神的話是真實的。但對我們更重要有關的是我們現今活在基督再臨之前的末了時代。

這證明了神,就是那位“昔在、今在、以後永在的全能者”(啟1 : 8),要向祂的子民顯明時代的跡象,以便他們為基督的第二次來臨做好準備。猶太人當時未能辨認出耶穌-彌賽亞-第一次來時的“時代跡象”(太16:3)。今天,祂的第二次來臨迫在眉睫。願我們注意這祂即將再臨的時代跡象。

I. 神在舊約時代對祂選民以色列人的旨意

神按祂永遠的計劃照著自己的形像和樣式造人,是要人管理祂所創造的一切 (創1:26-28;詩8;來2:5-9),以便人來將全地由篡權的撒但,那狡猾的蛇,手裏奪囘,恢復全地 (見約壹5 : 19),並將神的國度帶到地上。但是,由於撒但的欺騙和亞當的不順服,罪惡和死亡敗壞了整個人類和世界 (羅5:12-14)。使徒約翰在約翰一書5 : 19中寫道:“我們知道而全世界都伏在那邪惡者的權勢之下。”(和合本修訂版)。

但是神永遠不會放棄祂的計劃。祂由亞伯拉罕,以撒和雅各有了一個新的起頭。神通過祂們得著了祂所揀選的子民,以色列人。神藉著摩西將祂們從埃及為奴中拯救出來,並與祂們在西奈山訂立了律法的舊約,並說:“如今你們若實在聽從我的話,遵守我的約,就要在萬民中做屬我的子民,因為全地都是我的。 你們要歸我做祭司的國度,為聖潔的國”(出 19:5-6)。然後神帶領祂們進入迦南,就是神所應許亞伯拉罕的美地。在那裡,祂選擇了耶路撒冷,錫安山(詩32:12-13)作為祂永遠的住所,在那裏建造祂的殿並建立祂的寶座(詩48:1-2;耶3 : 17)。神要由錫安 ,掌管全地。在舊約時代,以色列應該是祂的國度。

以色列淪陷被擄到巴比倫

但是聖經告訴我們,以色列人拒絕了神作為祂們的王(撒上8:7)。他們叛逆神,不遵守神的律法,與外邦人混雜,並接受他們黑暗的偶像文化和宗教。最終,他們拜偶像甚至比萬國更甚,他們在火中焚燒自己的兒女向魔鬼獻祭(耶7 : 31 ;  19:5 ;  詩106:38),流無辜的血。

 眾祭司長和百姓也大大犯罪,效法外邦人一切可憎的事,汙穢耶和華在耶路撒冷分別為聖的殿。 耶和華他們列祖的神因為愛惜自己的民和他的居所,從早起來差遣使者去警戒他們。 他們卻戲笑神的使者,藐視的言語,譏誚的先知,以致耶和華的憤怒向的百姓發作,無法可救”(代下36:14-16) 因此,神在尼布甲尼撒王(17-21節)當權時,使他們被擄到巴比倫。從那時起,神將這個世界移交給外邦列國統治。

 列國時代

正如先前所提,從以色列人在巴比倫被擄之始,耶和華神就將地的統治移交給了外邦列國,主耶穌在路加福音21:24中將其稱為“外邦人的日期”。那時巴比倫王尼布甲尼撒做了一個夢 ,並向他的術士交代了一個不可能完成的任務,不僅要解釋這個夢,還要告訴他,他做了什麼夢 。於是耶和華啟示但以理那夢和那奇妙的預言:   “王啊,你夢見一個大像,這像甚高,極其光耀,站在你面前,形狀甚是可怕。  這像的頭是精金的,胸膛和膀臂是銀的,肚腹和腰是銅的,  腿是鐵的,腳是半鐵半泥的。 你觀看,見有一塊非人手鑿出來的石頭打在這像半鐵半泥的腳上,把腳砸碎。 於是金、銀、銅、鐵、泥都一同砸得粉碎,成如夏天禾場上的糠秕,被風吹散,無處可尋。打碎這像的石頭變成一座大山,充滿天下。(但 2:31-35)

(請參閱附錄A但以理書2章和7章圖表)

這像的不同部分代表了世上政府的發展,從巴比倫帝國開始,其次是波斯帝國,希臘帝國,羅馬帝國,直至現今的民主時代,共約2640年。那些不同的材料,從金,銀,銅,鐵開始,一直到脚是鐵與泥混合在一起,都像徵著道德的衰落和退步。隨後的每個帝國都不如前一個。金頭是尼布甲尼撒王。神賜給祂絕對的權力(但2:37-38)。但以理繼續說:“在你以後必另興一國,不及於你。又有第三國” (但2 : 39)但以理書6:15告訴我們,波斯國王沒有權力更改自己的法令。希臘王國的亞歷山大大帝與四位將軍分享了他的權力。在他32歲去世後,他的王國陷入了內戰,將軍各據一方將王國分裂。 一方面金屬質量下降,而隨後的每種金屬也比以前的金屬更堅硬(鐵是最堅硬的),這表明帝國變得像野獸一樣越來越殘酷。在但以理書第7章中,主揭示了這些人類帝國就像野獸:獅子,熊,豹子和第四野獸,牠 “甚是可怕,極其強壯,大有力量,有大鐵牙,吞吃嚼碎,所剩下的用腳踐”(但7:7)。第一次世界大戰和第二次世界大戰中發生的殘暴和破壞程度證實了但以理的預言。      我們目前生活在這與鐵和泥的腳相對應的時代末了- 百姓掌權。民主時代始於1776年7月4日美國的《獨立宣言》。然而,在244年之後的今天,有跡象表明,我們正在接近民主時代的終結。美國的民主黨正在試圖摧毀民主,公然地推動社會主義。並且大多數年輕人不但不珍惜民主自由,反而欣然接受社會主義 。現在全世界的政治領導人都想放棄國家主權,提倡開放邊界和全球化,為這像的最後一部分,這十個腳趾鋪路(見啟17:12-14;請參閱附錄A)。  這十個腳趾代表了“獸”將統治整個世界的那短短三年半的時間。使徒保羅也稱獸為“大罪人”,“沉淪之子”和“不法的人”(帖後2:2-3,8-10)。十個腳趾是啟示錄13:1中即將來臨的“獸”的十角,是十個國家的君王,他們將權柄和權力交給“獸”,並幫助牠在神忿怒的大日恐怖地統治四十二個月即三年半(啟13:5)。

II.  新約時代-耶穌基督第一次降臨

在但以理述説的這些歷史事件發展時,神已在為祂兒子耶穌基督的第一次來臨做準備。耶穌基督成爲罪身的形狀(羅8:3;腓2:5-8),來完成對人類的救贖和帶進新約和天國(太3:2 ;  4 : 17)。撒迦利亞(亞9:9)和以賽亞(賽53 ;  9:6-7)預言了這一點。但以理還給了基督第一次來的理由,“…要止住罪過,除淨罪惡,贖盡罪孽,引進永義並膏至聖”(24節),並預言了祂以王的身份進入耶路撒冷的確切日期(但9:24-26;見附錄B)。在新約時代,奇妙的福音不僅是為猶太人,也是為所有的外邦人(賽49:6;路2:30-32;徒13 : 47;太28:19-20)。神永恆目的仍舊是不變的,就是要將祂的國度帶到地上。現在,人不是因行為守法而稱義,而是因恩典(弗 2:8-9)。神的國不屬地的,而是屬天的;它不再是屬地的耶路撒冷,而是天上的耶路撒冷(來12 : 22)。祂的國度不是眼所能見的,而是靠那在信徒裏面的生命  (路 17:20-21)。今天這聖殿不是用石頭建造的,而是靈宮:“…也就像活石,被建造成為靈宮,做聖潔的祭司,藉著耶穌基督奉獻神所悅納的靈祭”(彼前2:4-9)。在過去的2000年中,這個奇妙的救恩,生命和天國的福音已傳給了全世界;幾乎傳到了每個國家,民族和語言(太24:14)–這是這個時代即將結束的又一個跡象。

耶穌第一次降臨就在路加福音21:20-24那裏預言以色列國和耶路撒冷的滅亡:“因為將有大災難降在這地方,也有震怒臨到這百姓。  他們要倒在刀下,又被擄到各國去。耶路撒冷要被外邦人踐踏,直到外邦人的日期滿了” 公元70年,以色列被羅馬提多大帝完全摧毀,應驗了這一預言,並且在但以理書9 : 26中也應證了這一預言: “…必有一王的民來毀滅這城和聖所…” 。但是主也告訴我們, “外邦人(列國)的時代”,在耶路撒冷恢復時即將結束。 1948年5月,以前從世界地圖上被抹去的以色列復國了,應驗了路加福音21:29-31中主所説關於無花果樹的話:“ 耶穌又設比喻對他們說:你們看無花果樹和各樣的樹, 它發芽的時候,你們一看見,自然曉得夏天近了。”無花果樹指的是以色列,各樣的樹指的是列國。然後在1967年6月,經過六日戰爭,以色列重新控制了整個耶路撒冷,耶路撒冷不再被外邦人踐踏,這表明了外邦人時代的終結。

基督的第二次降臨和祂的國度 – 非人手鑿出來的石頭

自以色列國恢復,特別是得以控制耶路撒冷以來,神已經開始為祂的兒子耶穌基督我們主的再臨做準備。祂工作的焦點已從外邦列國重新轉移到以色列,以期引進但以理書有關七十個週預言的第七十週,標出以中東的和平條約開始之基督第二次來臨前的最後七年(參考但9 : 27,見附錄B)。 2017年12月,美國總統川普宣布耶路撒冷為“以色列永遠的首都”。2018年5月,他做出了大膽的舉動-將美國大使館從特拉維夫遷至耶路撒冷。這兩個重要事件促使猶太公會鑄造了兩枚神殿硬幣(見附錄C中的照片),上面刻有美國總統川普和古代居魯士(或譯:塞魯士,古列)國王的肖像,後者曾允許猶太人回耶路撒冷重建聖殿;他們相信川普總統也會這樣做。然後在2019年6月25日,美國總統正式提出中東和平計劃的經濟部分。 2020年 1月28日他為以色列和巴勒斯坦人提出了一個全面的和平計劃。如果此和平條約在 2020年得以真地簽訂  ,那最後的七年將開始,我們的主耶穌基督即將再臨。在這七年的正中間,神忿怒的大日將開始。神的話是真實的,並且會實現(請參閱附錄D第七十週圖表)。

當祂返回時,祂將以萬王之王和萬主之主的身份來終結這個時代,並在地上建立祂正義和平的千年國度。祂是但以理書2章中“非人手鑿出來的石頭”,打在像腳上將整個像砸得粉碎。石頭將變成大山,充滿全地。耶和華將在地上建立祂的千年國度。在啟示錄11 : 15中,當天使吹響第七號時,天上將有大聲喊叫:“世上的國成了我主和主基督的國,他要做王,直到永永遠遠

III.  神寶座的異象及基督升天登寶座(但以理書7章)

在但以理書第七章第一部分中用四種野獸更具體地描述了四個帝國的發展之後,耶和華神也給了但以理對天上的寶座和神,那亙古常在者,坐在寶座上審判世界的異象。這與約翰在啟示錄一章中所見那在寶座上的異象相似。這些經節對威榮的神作了令人敬畏的描述: “…的衣服潔白如雪,頭髮如純淨的羊毛。寶座是火焰,其輪為烈火 有火如河湧出,從他面前流出來;事奉的有千千,在面前侍立的有萬萬;坐着要行審判,案卷都展開了7:9-10和合本修訂版) 這個異象繼續顯示耶穌基督雲中升上天(參看徒1:9-10);並坐在高天至大者的右邊接受永遠的國度(參看來1:3): “…看哪,有一位像人子的,駕着天上的雲而來,被領到亙古常在者面前。 得了權柄、榮耀、國度,
使各方、各國、各族的人都事奉的權柄是永遠的,不能廢去,的國度必不敗壞” (但 7:13-14) 此異象和啟示錄五章相應,在此約翰見證了基督“人子”的升天,登寶座。約翰聽到一個榮耀的宣告:  “…「…看哪,猶大支派中的獅子,大衛的根,已得勝,能以展開那書卷、揭開那七印!」我又看見寶座與四活物並長老之中有羔羊站立,像是被殺過的,有七角七眼,就是神的七靈,奉差遣往普天下去的。  這羔羊前來,從坐寶座的右手裡拿了書卷。  既拿了書卷,四活物和二十四位長老就俯伏在羔羊面前,各拿著琴和盛滿了香的金爐。這香就是眾聖徒的祈禱。 他們唱新歌,說:「你配拿書卷,配揭開七印,因為你曾被殺,用自己的血從各族、各方、各民、各國中買了人來,叫他們歸於神,  又叫他們成為國民做祭司,歸於神,在地上執掌王權。」我又看見且聽見寶座與活物並長老的周圍有許多天使的聲音,他們的數目有千千萬萬, 大聲說:「曾被殺的羔羊是配得權柄、豐富、智慧、能力、尊貴、榮耀、頌讚的!」” (啟5:5-12)

今天,耶穌基督在天上登基坐寶座,應驗了但以理書中的預言。祂的權杖是公義的權杖(來1:8),祂的國是永遠的國(但7 : 27;  4:3 ;  詩145:13)。在啟示錄1:5中,祂被稱爲“世上君王的元首”。祂是唯一一位配得從亙古者手中拿下書卷並打開七印 的– 來管理和統治整個宇宙。當祂再臨時,祂的名字將被稱為“萬王之王和萬主之主”(啟19:6)。祂將捉住獸和假先知,並將祂們倆活活地扔入燒著硫磺的火湖裏。他們其餘的軍隊將被從祂口中出來的劍擊殺(啟19:11-21)。撒但將被捆綁起來,並被鎖在無底坑中一千年(啟20:1-3)。然後基督將在地上建立祂的千年國度。

IV. 至高者的眾聖者必要得到這國度

但以理書七章的第三部分揭示了聖徒得救恩的榮耀目標:擁有國度,並在基督第二次降臨時與基督作王! 至高者的眾聖者必要得到這國度,並且擁有它,直到永遠,永永遠遠(但718(和合本修訂版,下同) 我觀看,這角與眾聖者爭戰,勝了他們, 直到亙古常在者來到,為至高者的眾聖者伸冤,眾聖者得到國度的時候就到了 (但 721-22 國度、權柄和天下諸國的大權必賜給至高者的眾聖民。祂的國是永遠的國,所有掌權的都必事奉祂,順從 祂。(但 727 新約聖經啟示我們,在新天新地和新耶路撒冷的最後永遠歲月中,所有聖徒都將承受國度並與基督同作王。啟示錄22:5說:“…他們要作王,直到永永遠遠 然而,在最後的永遠歲月之前,有一千年的時段 ,即千年國度,其中只有那些夠資格的人才能得賞賜與基督同作王 :

  1. 男孩子-過去年代裏的得勝者和殉道者。(見啟   2:25-28; 3:22; 6:9-11;  12:5); 
  2. 初熟的果子-活著的基督徒中成熟而忠心的信徒(啟14:1-5);                                     
  3. 在神忿怒的大日的三年半中的殉道者(啟15:2-5;  20:4)。

所有這些人都將被提到寶座:男孩子和初熟的果子是在神發怒的大日之前被提,在啟示錄15章中的殉道者將在“大災難”的三年半期間被提。當最後一枝號響起時,留在地上的基督徒將在三年半末了被提到空中。這是啟14:14-15中所提到最後的收成。在這裡,所有神的子民都將站在基督的審判台前,必須交賬並根據他們本身所行的事受審判(羅 14:10; 林後 5:10)。(請參閱附錄D) 這是神的計劃,在但以理書的預言中啟示給我們,並在啟示錄中得到證實。願主喚醒祂的子民,以便祂們為主的即將再臨做好準備。    J.S.

 

附錄  A

附錄 B

附錄 C

附錄 D